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La plagiocéphalie positionnelle

La plagiocéphalie (ou syndrome de la tête plate) est une déformation crânienne qui affecte le nouveau-né, faisant apparaître l'arrière ou le côté de la tête d'un bébé comme aplati. Elle est parfois appelée plagiocéphalie déformante.
La plagiocéphalie positionnelle est relativement courante aujourd'hui et beaucoup de parents voient leur enfant affecté. Certains rapports estiment que la plagiocéphalie positionnelle touche environ la moitié des bébés de moins d'un an, mais à des degrés divers.

Elle ne semble pas plus fréquente chez une population que chez une autre, et affecte de la même façon les filles et les garçons. Elle semble toucher plus souvent les nourrissons prématurés que ceux nés à terme. Cela est probablement dû au fait que les plaques crâniennes deviennent plus solides au cours des dernières semaines de la grossesse.

Quelles sont les causes de la plagiocéphalie ?

La plagiocéphalie positionnelle est causée par la pression exercée de l'extérieur sur une partie du crâne. Elle peut se produire alors que le bébé est encore en développement dans l'utérus, mais ces dernières années, l'aplatissement survenant après l'accouchement est devenu beaucoup plus fréquent, et se produit pendant qu'il dort, le plus souvent.
Le crâne est constitué de plusieurs "plaques" osseuses qui, à la naissance, ne sont pas encore soudée. En grandissant, elles fusionnent progressivement et "se collent" ensemble. Lorsque nous sommes jeunes, elles sont suffisamment souples pour être moulées, ce qui signifie que leur forme peut être modifiée par une pression sur le crâne pour donner cet aspect "tête plate".

La principale cause de pression est la position de sommeil de votre bébé. Les médecins et pédiatres recommandent que tous les bébés dorment sur le dos afin de réduire le risque de mort subite du nourrisson (MSN). Il en résulte que les bébés passent aujourd'hui une grande partie de leur temps couchés sur le dos, pendant leur sommeil, lorsqu'ils sont transportés ou dans un siège de voiture.


Les matelas sur lesquels ils sont allongés sont également plus fermes qu'auparavant et c'est la combinaison de ces facteurs qui a conduit à une augmentation du nombre de bébés atteints de plagiocéphalie positionnelle. Toutefois, les médecins recommandent toujours aux bébés de dormir sur le dos, car les avantages de la réduction de la MSN l'emportent de loin sur les dangers liés à la plagiocéphalie positionnelle.


Certains bébés ont tendance à tourner la tête dans une direction plus facilement que dans l'autre pendant les premiers mois de leur vie, et cela varie en fonction de la force musculaire de leur cou. Si ces bébés développent une plagiocéphalie positionnelle, cela affectera le côté de l'arrière de la tête sur lequel ils sont le plus souvent allongés. Dans les cas graves, l’aplatissement d'un côté de l'arrière de la tête peut produire une inégalité à l'avant, bien que celle-ci soit généralement légère.

Quels sont les signes et les symptômes de la plagiocéphalie ?

La plagiocéphalie ne présente aucun autre symptôme que l'aplatissement de l'arrière de la tête, soit de façon uniforme, soit sur un seul côté. Elle ne provoque aucune pression sur le cerveau du bébé et son développement n'en sera pas affecté plus tard dans la vie. Son importance est entièrement cosmétique. Néanmoins, si vous vous inquiétez d'un aspect quelconque de la santé d'un bébé et craignez qu'il soit lié à la forme de sa tête, vous devez toujours consulter un médecin.

Comment la plagiocéphalie est-elle normalement diagnostiquée?

Si un bébé ne présente aucun autre symptôme, le médecin établira probablement le diagnostic par un examen physique. Si le médecin a des doutes quant au diagnostic, le bébé peut avoir besoin d'autres tests, de radiographies ou de scanners pour exclure d'autres problèmes.

Comment traite-t-on normalement la plagiocéphalie ?

Dans les cas bénins, les bébés n'auront pas besoin de traitement actif. Il existe plusieurs moyens d'encourager une amélioration naturelle de la forme de la tête. N'hésitez pas tout de même, en cas de doute, à consulter un pédiatre :

  •     Reconnaissance précoce de la plagiocéphalie : plus l'enfant est jeune au moment de la reconnaissance, plus il y a de chances de corriger le problème via des positions plus physiologiques.
  •     Le "temps sur le ventre" : nous ne suggérons pas qu'un bébé doive dormir sur le ventre lorsqu'il est encore jeune, mais plus les bébés passent de temps sur leur ventre, plus ils ont de chances d'empêcher la plagiocéphalie de s'aggraver et de permettre une correction naturelle, alors jouez avec eux sur leur ventre. Les bébés aiment apprendre à lever la tête et à regarder autour d'eux.
  •     Habitudes de sommeil : ajustez les habitudes de sommeil d'un bébé de manière à ce que tout ce qui l'excite soit dans une direction qui l'encourage à tourner la tête dans l'autre sens, de temps en temps.

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